Friday, 7 June 2013

Progenitore dei primati: scoperto un fossile in Cina

Circa 65 milioni di anni fa si estinsero i dinosauri (ad eccezione degli uccelli) e cominciò l'enorme diversificazione dei mammiferi che ha portato oggi ad avere circa 5.000 specie come canguri, mucche, cani, capibara e naturalmente esseri umani. Ma quando esattamente i primati nostri antenati cominciarono a diversificarsi dal resto dei mammiferi primitivi simili a toporagni?

La risposta potrebbe esserci giunta da una recente scoperta, annunciata il 5 giugno sulla rivista Nature: uno scheletro fossile quasi completo di un animale con caratteristiche da primate e risalente a 55 milioni di di anni fa, rinvenuto in antichi sedimenti nella Cina orientale.

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